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Sehr interessante Informationen von der Tierklink Lüsche / Bakum, GER:  Wie man Stresssituation am Auge des Pferdes ablesen kann. Die meisten Pferdebesitzer können ganz genau sagen, wann ihr Pferd unter Stress steht und wann es ruhig und ausgeglichen ist – schließlich teilen uns Pferde mit einer Vielzahl an Signalen ihren körperlichen und psychischen Zustand mit...

♦ Dennoch interessiert sich die Forschung auch immer wieder für die Deutung kleinster Signale, die Pferde mittels ihrer Körpersprache übermitteln.

Aus diesem Grund hat sich ein Team aus dem „Department of Animal Biosciences“ des Ontario Agricultural College damit beschäftigt, ob wir Pferden den innerlichen Stress wortwörtlich „an den Augen ablesen können“. Sie untersuchten, ob eine Veränderung in der Häufigkeit des Blinzelns und Lidzuckens im Zusammenhang mit direktem Stress steht.

Viele Pferde seien laut Prof. Katrina Merkies (Hauptautorin der Studie) heutzutage darauf trainiert, sich ihre innere Unruhe nicht mehr anmerken zu lassen. Die natürlichen Stressreaktionen werden nach außen weitestgehend unterdrückt: Ein Scheuen oder Zurückweichen wird dem Pferd gezielt abtrainiert. Daher könne es manchmal schwierig sein, die wirkliche Stimmung eines Pferdes zu beurteilen.

Während Stress ganz objektiv über Herzfrequenzmesser oder Blutkortisolspiegel gemessen werden kann, wollten Merkies und ihr Team eine nicht-invasive Messungsmethode finden.

Tatsächlich fanden sie heraus, dass ein Pferd weniger blinzelt und dafür vermehrt mit den Augenlidern zuckt, wenn es moderatem Stress ausgesetzt ist.

♦ Dafür untersuchten sie 33 Reitpferde verschiedenster Rassen und Altersklassen und setzen sie insgesamt drei verschiedenen, potentiellen Stressszenarien aus:

Im ersten Versuch wurde sie mit einem neuen Gegenstand konfrontiert (Ball), um das Tier zu erschrecken. Im nächsten Szenario wurde das Pferd für einige Minuten visuell von seiner Herde getrennt. Schließlich wurde das Futter des Pferdes zur normalen Fütterungszeit für drei Minuten zurückgehalten, während die Herdenkameraden bereits mit dem Fressen beginnen durften.

Während das Werfen des Balls und die Trennung von der Herde eher zur Routine eines Reitpferdes gehört, was es gewöhnt ist mit neuen Gegenständen konfrontiert oder zum Reiten von seiner Herde getrennt zu werden, löste das Zurückhalten des Futters – eine bis dato eher unbekannte Situation für die Tiere – erhöhten Stress aus.

♦ Die Forscher filmten die Pferde und beobachteten die klassischen Anzeichen von Unruhe: Veränderungen der Augen- und Ohrenbewegungen, der Kopfneigung und der Herzfrequenz.

Es fiel zudem auf, dass die Pferde unter moderatem Stresseinfluss weniger blinzelten, aber die oberen Augenlider mehr zuckten. Im Durchschnitt sank die „Blinzelrate“ der Pferde während der Stresssituation auf durchschnittlich fünf „Blinzler“ pro Minute - im Vergleich zu acht- bis neunmal pro Minute in entspannter Haltung. Dagegen erhöhten sich ihre Augenlidzuckungen von durchschnittlich zwei Zuckungen pro Minute auf sechs Zuckungen pro Minute.

♦ Prof. Katrina Merkies erhofft sich mit kleinen Studien dieser Art, die komplexe Kommunikation der Pferde weiter aufschlüsseln zu können und Pferdehaltern und Reitern einfach Wege aufzuzeigen, wie sie die Gemütslage ihrer Pferde treffender analysieren können: "Es gibt keine Maßnahme, die uns alles über unsere Pferde sagt, aber dieses Ergebnis ist ein weiteres kleines Werkzeug, das wir nutzen können, um unsere Tiere zukünftig besser zu verstehen".

Wer von euch hat so etwas vielleicht schon bei seinem eigenen Pferd beobachtet? Wie äußern eure Pferde ein leichtes, inneres Stresslevel?

In diesem Sinne: Schaut eurem Pferd doch einfach mal ganz genau in die Augen...

Luesche

 

Viele Infos mehr -> Tierklink Lüsche / Bakum, GER

www.https://www.tierklinik-luesche.de

Essener Str. 39a 49456 Bakum
Telefon: +49 (0) 5438-95850
E-Mail: kontakt@tierklinik-luesche.de   

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